Предзаказы — это плохо для вас

Я попытаюсь убедить вас не покупать игры до их релиза. Пожалуйста, оставьте (хотя бы на время!) категоричные высказывания («Не указывайте, как именно мне тратить свои деньги!» и «Мне нет до этого дела!»). Я просто предлагаю поразмышлять над тем, в какой ситуации мы оказались из-за предзаказов, и что нужно сделать для того, чтобы эта ситуация изменилась.

Многие утверждения вам могут быть знакомы и очевидны, но игры предзаказываются все чаще и чаще. Очевидно, что отговаривать людей мало кто пытается, и особенно — на русском языке. Поэтому я наглядно и понятно изложил пять главных причин, по которым отдавать свои деньги за продукт, виденный только в рекламных трейлерах, просто-напросто не стоит.

1. Предзаказы завышают ожидания

Если вы отдали свои деньги за игру заранее, то в своей голове уже признали ее как минимум годной. Вы думаете, что потратите на нее несколько (десятков) часов, за которые с удовольствием закончите сюжетную кампанию, а потом, может быть, и в мультиплеере удастся развлечься. Это неправильный подход.

Каждая игра должна доказать вам свою ценность, и предрелизный трейлер с эффектными кадрами якобы геймплея — это не доказательство. Сколько игроков из тех, кто предзаказал WATCH_DOGS, не бросили ее через пару часов? Сколько продолжили играть только потому, что уже заплатили деньги, а не потому, что игра действительно хороша?

Что главное — такие вопросы можно задать почти о каждой AAA-игре последних лет. Сколько игроков ожидали от Destiny умопомрачительной космической саги с запоминающимся сюжетом, а получили небольшого масштаба MMO со скучным контентом на несколько вечеров? Сколько игроков уже купили Tom Clancy’s The Division, которая (я гарантирую это!) не будет выглядеть и играться так, как в видео с E3-презентации 2013 года?

2. Предзаказы — еще один повод раздуть маркетинговый бюджет

Ожидания надо чем-то подпитывать, и для этого издатели устраивают дорогие промо-кампании, выпускают многочисленные трейлеры и покупают рекламу в сети и в оффлайне. Деньги могли бы пойти на более достойные оплату и условия труда программистов, дизайнеров и тестировщиков. Необходимое для завершения проекта количество человеко-часов можно было бы поделить на большее число работников. Довольные и уверенные в завтрашнем дне разработчики, которые не сидят в офисах по несколько месяцев почти без перерывов, наверняка делали бы игры лучше, не так ли?

На создание The Witcher 3: Wild Hunt было потрачено $15 млн, а на рекламу — $25 млн. Вы не находите это абсурдным? На то, чтобы убедить вас купить эту игру, ушло больше денег, чем на то, чтобы выпустить ее с меньшим количеством багов и проблем. CD Projekt RED, конечно, надо отдать должное — даже в условиях жесточайшего кранча они сумели сделать третьего «Ведьмака» великолепным. Но насколько лучше были бы боевая система и менеджмент инвентаря, если бы на них потратили больше человеко-часов?

3.Предзаказы — одна из причин существования DLC

Эта проблема больше касается западных игроков — им приходится выбирать между покупкой игры в разных магазинах, каждый из которых урвал себе какой-нибудь эксклюзив. Вы наверняка видели таблицы, в которых сравнивались различные издания и редакции WATCH_DOGS, Assassin’s Creed: Unity или Batman: Arkham Knight. Но ситуация с магазинами и эксклюзивным для них контентом — это лишь одна сторона проблемы. Вторая сторона куда существеннее — чтобы заставить вас сделать предзаказ, издатели просто режут игры на куски.

В обычной версии Mortal Kombat X нет Горо. Да, того самого Горо, который считается одним из самых узнаваемых персонажей вселенной MK. Его вам предложат купить за несколько долларов — но его можно было получить и бесплатно, сделав предзаказ. После релиза, правда, выяснилось, что на ПК поиграть в Mortal Kombat X нормально нельзя (давайте не будем про ПК и консоли, окей? очевидно, что MK популярна на всех платформах) — портом занималась High Voltage Software, и к этому моменту тем, кто купил ее игру в Steam, пришлось скачать уже, кажется, 48 ГБ патчей. Один из этих патчей полностью стер все пользовательские данные — сохранения и открытый контент. Сетевые режимы Mortal Kombat X на ПК продолжают работать отвратительно и сейчас.

За то, чтобы вы мирились с этим, вам выдали бесплатного персонажа. Вы заслуживаете большего.

4. Предзаказы убили демо-версии

Издатели боятся давать вам поиграть в игру до того, как вы за нее заплатите. Вместо демо-версий, которые когда-то были нормой для любого пристойного проекта, теперь предлагаются либо трейлеры и «геймплейные видео» (срежиссированные так, что в них не видно никаких огрехов), либо участие в тестировании альфа- и бета-версий игр (строго ограниченном по времени). Альфу или бету, кстати, все чаще продают вместе с предзаказом. Сколько из вас предзаказали Wolfenstein: The New Order ради мифической «беты» DOOM 4? TNO вышла год назад, а бета-тестирование мультиплеера DOOM, похоже, не начнется и в этом году.

Некоторые умудряются продавать демо-версии отдельно. Так, например, сделала Konami — Metal Gear Solid V: Ground Zeroes, которая состоит из нескольких миссий на одной и той же военной базе и длится пару часов, на старте продаж стоила $30 (сейчас она стоит немногим меньше). Мы тут все (не уверен насчет Саши Башкирова) любим Metal Gear и Кодзиму, но платить столько за то, чтобы посмотреть на небольшой кусочек The Phantom Pain (которая будет стоить $60) не рекомендуем никому.

Демо-версии не должны стоить $30. Они не должны иметь временные ограничения и называться «бета-тестированием».

5. Предзаказы рано или поздно навредят вам лично

Я знаю, о чем вы думаете после прочтения всего вышеизложенного. «Я предзаказываю только те игры, которые все равно куплю, и только от тех студий, которым действительно доверяю.» Увы, это не работает.

Сколько игроков, которые доверяли Maxis, купили SimCity (2013), и столкнулись с продолжавшимися несколько недель проблемами серверов? Скольким понравилась Assassin’s Creed IV: Black Flag, из-за чего они доверились Ubisoft и предзаказали Unity — игру, которая отвратительно работает на всех без исключения платформах? Лично я доверял Frictional Games и The Chinese Room, предзаказав Amnesia: A Machine for Pigs. Не припомню другого сиквела, который так бы меня разочаровал.

Вне зависимости от того, насколько вы осторожны и аккуратны в выборе игр для предзаказа, когда-нибудь вы столкнетесь с разочарованием, которого могли бы легко избежать.

Нет никаких причин, чтобы не подождать рецензий от тех критиков, которым вы доверяете — даже если это займет пару дней или неделю после релиза. Более того, чем дольше вы ждете — тем больше шанс купить игру со скидкой или в виде GOTY-издания со всеми дополнениями сразу.

Надеюсь, вы поняли, какой вред одновременно и лично вам, и игровой индустрии наносят предзаказы, и в будущем трижды подумаете перед тем, как отдать свои деньги за то, чего еще в глаза не видели. Также стоило бы забыть и о покупке игр в нецифровых магазинах — но об этом поговорим как-нибудь потом.

Необходимое дополнение

2 июня в Steam включили возможность возвращать купленные игры и DLC. Теперь за любую игру — в течение двух недель после покупки, без указания причины — можно вернуть деньги, если вы наиграли в нее не более двух часов.

Это большой шаг навстречу потребителям, и предзаказы в Steam стали куда меньшей проблемой. Практически любая игра за два часа геймплея покажет свои лучшие и худшие стороны, и если она плоха — то деньги за нее можно вернуть за несколько минут.

Отметим, что подобная система действует в Origin (вернуть деньги можно в течение 24 часов после запуска игры или семи дней после покупки) и GOG (правда, там сначала придется доказать, что игра у вас плохо работает — не запускается, сильно тормозит и так далее).

К сожалению, текст остается актуальным для игроков на других платформах — возврат денег за цифровые игры на консолях пока невозможен. Вряд ли Sony или Microsoft на это пойдут, но прецедент Гейб Ньюэлл создал заметный.

P.S.

Нужно пояснить еще кое-что. Нет, этот текст не для «нищебродов» (если хотите, подставьте сюда еще какое-нибудь обидное слово) и не для пиратов. Этот текст для тех, кто хочет играть в хорошие игры.

Николай Лапко